Maa-ilma

Maa-ilma

Materialistisen kulttuuriteorian lähtökohtia

Ihmiset elävät materiaalisessa maailmassa – ravinto, vaatteet ja asumukset ovat välttämättömiä hengissä säilymiseksi. Nämä materiaaliset seikat eivät kuitenkaan ole irrallaan symboleja täynnä olevasta kulttuurista. Kirjassa kulttuuri nähdäänkin ihmisen materiaalisena ja käytännöllisenä toimintana. Materiaalinen maa ja symbolinen ilma ovat kietoutuneet erottamattomasti toisiinsa. Silti materiaalisuudesta puhuttaessa symbolisuus jää yleensä huomiotta, ja kulttuurista puhuttaessa materiaalisuus sivuutetaan miltei aina.

Monitieteisessä teoksessaan Maa-ilma Mikko Lehtonen tarkastelee kriittisesti ihmisiä, yhteiskuntaa ja kulttuuria koskevia teorioita, joissa irrotetaan toisistaan luonto ja kulttuuri, ruumis ja henki, taidot ja taiteet sekä käytännöt ja symbolit. Hän rakentaa niille vaihtoehtoa, jossa ihmiset nähdään luonnollisina, ruumiillisina ja taitavina olentoina. Taloutta, politiikkaa ja kulttuuria ei voi erottaa toisistaan, vaan ne tulee nähdä yhteiskunnallisen uusintamisen ulottuvuuksina.

Lehtonen kritikoi individualistista ja välineellistä ihmiskäsitystä. Yksilöiden erillisyyden sijaan siinä korostetaan ihmisten riippuvuutta luonnosta ja toisistaan. Maailma on syytä jäsentää tavoilla, jotka tekevät oikeutta sen moninaisuudelle ja prosessiluonteelle. Ihmiselämän tarkoitusta kirjassa ei etsitä ihmisten ulkopuolelta vaan siitä, miten ihmiset voisivat olla ihmisiksi toisiaan kohtaan.

Mikko Lehtonen on Tampereen yliopiston mediakulttuurin professori. Häneltä ovat aiemmin ilmestyneet muun muassa Kyklooppi ja kojootti (1994) sekä Merkitysten maailma (5. painos 2004).

Aiheeseen liittyvät